Het in centraal-Toscane gelegen plaatsje San Gimignano (provincie Siena) is een van de best bewaarde middeleeuwse steden van heel Italië. Het stadje is wereldberoemd om haar torens. Ooit waren dat er 72, daarvan staan er nu nog 14 overeind.

Enkele van de 15 bewaard gebleven torens van het Toscaanse plaatsje San Gimignano

Enkele van de 15 bewaard gebleven torens van het Toscaanse plaatsje San Gimignano. Foto: Luis G. Cabello

San Gimignano

San Gimignano ligt op een 334 meter hoge heuvel. Alle straatjes leiden naar het hoogste punt van de stad. Rond 200-300 voor Christus lag op deze plek een klein Etruskisch dorp. San Gimignano, vernoemd naar de bisschop van Modena St. Gimignano, werd een stad in de 10e eeuw en kende daarna een periode van welvaart. De stad ligt bij de Via Francigena, in de middeleeuwen een van de hoofdwegen waarlangs tal van pelgrims uit heel Europa naar Rome trokken. 

14 machtige torens

De torens in de stad werden tussen de 11e en 13e eeuw gebouwd als machtssymbolen van de belangrijke families zoals Ardinghelli en Salvucci. In 1348 trof rampspoed de stad en werd een groot deel van de bevolking getroffen door een pestepidemie (de Zwarte Dood). In 1353 werd de stad onderworpen aan Florence. In de eeuwen daarna overwon San Gimignano haar verval en isolement en werd de schoonheid, het culturele belang en het agrarisch erfgoed (de stad is beroemd om haar Vernaccia-wijn en saffraan) herontdekt. In 1990 heeft de Unesco het historische centrum van de stad opgenomen op haar werelderfgoedlijst.

Piazza Cisterna in San Gimignano (Toscane, Italie)

Piazza Cisterna

Bezienswaardigheden in San Gimignano

  • In het hart van de stad liggen twee pleinen: Piazza della Cisterna en Piazza Duomo
  • Op het Piazza del Duomo ligt de belangrijkste kerk van de stad: de Collegiata. Hier zijn fresco's uit de 14e en 15e eeuw te zien
  • In het Palazzo del Popolo bevindt zich een waardevolle collectie schilderijen
  • Naast het Palazzo del Popolo ligt de oudste toren van de stad, de Rognosa
  • Een prachtig uitzicht over de stad heb je vanaf de in 1311 gebouwde, 54 meter hoge, Torre Grossa. Die is te bezoeken en beklimmen
  • Bezoek het Museo del Vino. Het museum heeft een wijnbar waar je de plaatselijke Vernaccia kunt proeven

Accommodatie

Wil je in San Gimignano overnachten, dan zijn er in het centrum twee hotels. Omdat de stad in midden-Toscane ligt, is het ook prima bereikbaar vanuit andere plaatsen. Vanaf Florence is het bijvoorbeeld een uur rijden met de auto. Een andere verblijfsmogelijkheid in de buurt is daarom een vakantiehuis in Toscane

Frank Boeijen - De ballade van de dromedaris

Inspirerend San Gimignano

Een bezoek aan het Toscaanse stadje inspireerde zanger Frank Boeijen in 1998 tot het liedje 'De torens van San Gimignano' [hier de link naar het nummer in Spotify]. Het nummer staat op het album 'De ballade van de dromedaris'