Het Sint Pietersplein in Rome tijdens een pauselijk optreden in 2006. Foto: italiëplein

Het aangekondigde aftreden van paus Benedictus is een zegen voor de hotels in Rome. Giuseppe Roscioli, het hoofd van Rome´s hotelvereniging Federalberghi, heeft de verwachting uitgesproken dat volgende maand, als de kardinalen een nieuwe paus kiezen, zo´n 10 duizend extra bezoekers dan gewoonlijk in de maand maart een hotelkamer zullen boeken. Dat is een toename van zo´n 10 procent. Er blijken nu al reserveringen gemaakt te worden bij de hotels rondom het Vaticaan. Wie nu al reserveert moet wel een beetje geluk hebben, want het Vaticaan heeft de datum voor de start van het conclaaf nog niet bekend gemaakt. De verwachting is dat dit ergens half maart zal zijn. Van een tekort aan slaapplekken is volgens Roscioli geen sprake, de pauswissel vindt paats in het laagseizoen en Rome heeft zo´n 100.000 hotelbedden beschikbaar. 

Rome maakt zich op voor pauswissel

De burgemeester van Rome, Gianni Alemanno, heeft ondertussen zijn handen vol aan de verwachtte intocht van gelovigen in zijn stad. Volgens Alemanno wordt er een ´commandocentrum´ ingericht in de stad om de grote toeloop aan mensen in goede banen te leiden. Er wordt extra aandacht besteed aan het verkeer en openbaar vervoer richting het Vaticaan en de veiligheid van de bezoekers, aldus de burgemeester. Toen in 2005 het nieuws bekend werd dat Benedictus was gekozen als opvolger van Johannes Paulus II, stonden er binnen de kortste keren naar schatting 150.000 mensen op het Sint Pietersplein.